4 Kesalahan Kekayaan Intelektual yang Sering Dilakukan Pengusaha

Pendapat yang diungkapkan oleh Pengusaha kontributor adalah milik mereka sendiri.

Ada banyak masalah hukum yang harus diperhatikan oleh pendiri startup. Memastikan bahwa kekayaan intelektual (IP) perusahaan dilindungi adalah salah satu prioritas tertinggi. Jika ada produk, maka ada IP. Tetapi pertanyaan kritisnya adalah: siapa yang memilikinya?

Hanya karena startup sedang mengerjakan suatu produk tidak berarti ia memiliki IP — dan meskipun demikian, IP tersebut dilindungi. Seorang pendiri juga dapat mengabaikan luas dan cakupan penuh dari IP, yang sering kali mencakup kombinasi paten, merek dagang, hak cipta, dan rahasia dagang.

Banyak startup gagal, atau setidaknya berjuang tanpa perlu karena mereka gagal mengenali dan melindungi aset IP potensial mereka sejak awal. Hal ini dapat menciptakan tantangan yang cukup besar saat meningkatkan modal atau pergi ke pasar dengan produk. Singkatnya, kesalahan terkait IP bisa berakibat fatal bagi startup.

Berikut adalah empat kesalahan kekayaan intelektual paling umum yang dilakukan oleh para pemula, tanpa urutan tertentu, dan beberapa langkah untuk membantu menghindarinya.

Terkait: Dasar-dasar Melindungi Kekayaan Intelektual Anda, Dijelaskan

1. Membuat asumsi yang salah tentang kepemilikan IP

Mari kita tinjau kembali pertanyaan yang diajukan di atas dalam konteks skenario berikut. Dua teman, satu pengembang dan satu manajer produk di dua perusahaan terpisah, bertemu untuk minum bir setelah bekerja. Pengembang berbicara tentang beberapa perangkat lunak menarik yang telah ditulisnya yang berpotensi memecahkan masalah yang telah diperhatikan oleh manajer produk di pasar B2B.

Mereka membuat sketsa beberapa ide di balik serbet dan memutuskan untuk meluncurkan bisnis SaaS untuk membawa produk ke pasar. Mereka membentuk entitas perusahaan dan mulai mengerjakan produk.

Jadi, siapa yang memiliki IP?

Tanpa mengetahui lebih banyak, tidak mungkin untuk mengatakannya — dan di situlah letak masalahnya. Adalah ide yang buruk untuk berasumsi bahwa, hanya karena salah satu pendiri memulai bisnis, bisnis tersebut memiliki IP yang dikerjakan oleh salah satu pendiri sebelum perusahaan memulai (atau bahkan setelahnya).

Secara umum, aturan singkat untuk kepemilikan IP adalah pencipta sesuatu, baik pendiri bersama atau pekerja lepas, memiliki barang tersebut. Hak kepemilikan dapat diberikan secara proaktif atau surut ke bisnis melalui kontrak (seperti melalui perjanjian operasi, pekerjaan, atau kontraktor independen). Ketika startup mengalami masalah adalah membuat asumsi yang salah tentang hak IP, memaksa mereka untuk berebut dan mengeluarkan sumber daya untuk memperbaiki kelalaian.

Terkait: Mengapa Kekayaan Intelektual sangat penting untuk startup

2. Mengadopsi pendekatan do-it-yourself

Ada beberapa cara para pendiri dapat mengambil jalan pintas dan menghindari biaya hukum tanpa menciptakan ancaman eksistensial terhadap bisnis yang mendasarinya, tetapi mengadopsi pendekatan DIY untuk kekayaan intelektual bukanlah salah satunya. Aturan sederhana yang harus dipatuhi adalah: Jangan gunakan formulir yang Anda temukan online untuk perjanjian apa pun yang dapat memengaruhi IP. Seperti kata pepatah lama, “penny bijaksana, pound bodoh.”

IP terlalu penting untuk membiarkan hal-hal kebetulan. Dan ketika pendiri menggunakan formulir online untuk membuat perjanjian dengan karyawan dan vendor, mereka mengambil peluang besar yang dapat menyebabkan bisnis kehilangan kendali (atau tidak pernah mengamankan) IP kritis.

3. Melewati langkah-langkah sederhana yang dapat membantu masalah IP

Itu terjadi lebih sering daripada yang Anda kira: seorang pendiri menggabungkan dan mulai beroperasi menggunakan nama untuk bisnis yang sudah diambil. Kesalahan ini dapat dengan mudah dihindari, dan dalam hal ini, ada beberapa langkah DIY yang dapat dan harus dilakukan oleh seorang pendiri.

Sebelum menentukan nama, lakukan pencarian merek dagang di Sistem Penelusuran Elektronik (TESS) Paten Amerika Serikat dan Kantor Merek Dagang. Fakta bahwa nama tidak muncul di TESS tidak menjamin bahwa orang lain tidak memiliki merek dagang, tetapi ini adalah titik awal yang baik.

Pencarian sederhana lainnya dapat dilakukan di Google, situs web sekretaris negara yang relevan, dan pencatat domain, seperti GoDaddy.com.

4. Gagal mengembangkan strategi IP yang menyeluruh

Seperti yang telah kita bahas, IP adalah salah satu aset paling berharga dari sebuah startup. Oleh karena itu, sebuah startup harus berinvestasi dalam mengembangkan strategi yang komprehensif sehingga IP-nya dapat dilindungi dan dimonetisasi saat bisnis berlomba untuk mengumpulkan modal dan membawa produknya ke pasar.

Bekerja dengan penasihat IP yang berpengalaman, sebuah startup harus merumuskan strategi yang, minimal:

  • Mengidentifikasi semua IP dan langkah-langkah yang diperlukan untuk melindunginya.
  • Mengevaluasi apakah bisnis perlu memperoleh hak IP dari pihak ketiga melalui perjanjian lisensi.
  • Membuat perjanjian yang sesuai antara pendiri dan antara bisnis dan karyawan dan kontraktor untuk memastikan bahwa bisnis memiliki hak kekayaan intelektual yang dibutuhkan dan informasi rahasia dilindungi.

Menumbuhkan startup cukup sulit. Jangan mempersulit diri Anda sebagai pendiri dengan mengabaikan beberapa langkah penting yang diperlukan untuk melindungi IP bisnis Anda. Jangan mencoba melakukannya sendiri. Bekerja dengan seorang ahli yang telah melihat semua kesalahan IP umum yang dilakukan oleh startup — jadi Anda tidak perlu melakukannya.

Terkait: Cara: Melindungi Kekayaan Intelektual Anda Sebagai Bisnis Kecil