Beberapa karyawan Gannett mengadakan protes atas PHK baru-baru ini

Beberapa karyawan Gannett yang tergabung dalam serikat berdiri di luar Konferensi Teknologi Global Citi di New York City pada Jumat pagi untuk mendapatkan perhatian CEO Gannett Mike Reed di dalam Hotel Hilton di Midtown.

Lima orang — campuran staf serikat NewsGuild dan karyawan Gannett yang tergabung dalam NewsGuild (dan seekor tikus tiup bernama “Scabby”) — mengenakan kaos merah yang serasi dan membagikan ratusan selebaran yang bertuliskan “CEO Gannett Mike Reed membunuh pekerjaan dan membunuh ruang redaksi.” Protes itu tidak direncanakan sebagai penghentian kerja atau acara partisipasi massa, menurut seorang staf NewsGuild. Cabang Serikat Regional Gannett dari serikat NewsGuild mencakup lebih dari 200 anggota yang sebagian besar berbasis di New York dan New Jersey.

Para pemrotes akhirnya berbicara dengan Reed, yang keluar dan selama lima menit membahas negosiasi tawar-menawar kontrak yang telah berlangsung sejak Januari, serta keluhan utama serikat pekerja dengan penanganan manajemen perusahaan, menurut para pemrotes. Dia mengatakan dia mengharapkan penyelesaian kontrak dengan serikat pekerja pada akhir tahun ini, kata mereka.

Gannett menolak berkomentar, meskipun seorang juru bicara mengkonfirmasi Reed menyambut para pemrotes dan memberi mereka botol air.

“Dia bukan orang yang paling mudah untuk mendapatkan perhatian,” kata Adrian Szkolar, yang memprotes. Szkolar adalah wakil ketua unit di Atlantic Digital Optimization Team (DOT) Gannett dan produser di perusahaan yang mengawasi sebagian besar situs berita digital yang berbasis di New York. “Saya mengharapkan dia untuk menghindar, tetapi dia bersedia untuk berbicara.”

Ini adalah protes pertama yang dilakukan oleh serikat pekerja Gannett.

“Kami tidak merasa di bawah Mike Reed bahwa keputusan dan kepemimpinan perusahaannya berkomitmen pada jurnalisme yang sebenarnya, pada industri mereka sendiri,” kata Szkolar. Szkolar mengutip laporan pendapatan terbaru Gannett – yang menunjukkan pendapatan berlangganan digital saja naik 35% dari tahun ke tahun. “Yang bertanggung jawab adalah wartawan. Itu membuat kami kesal. Mereka terus mengumumkan PHK ini pada hal yang mereka katakan menghasilkan uang, ”katanya.

Gannett baru-baru ini memberhentikan 400 karyawan (sekitar 3% dari total tenaga kerja perusahaan) dan menghilangkan 400 posisi terbuka, meskipun menerima subsidi pembayar pajak sebesar $16 juta dari Program Perlindungan Gaji dan program pembelian kembali saham senilai $100 juta baru-baru ini.

Dengan PHK baru-baru ini, karyawan Gannett mengatakan mereka bekerja di bawah kondisi tegang dengan staf kerangka di ruang berita lokal. Serikat pekerja juga prihatin dengan gaji karyawan: karyawan Gannett rata-rata menghasilkan $ 48.419, menurut serikat pekerja, dengan setidaknya satu karyawan jarak jauh dan penuh waktu menghasilkan sekitar $ 30.000 setahun.

PHK bulan lalu dimulai seminggu setelah perusahaan mengumumkan telah kehilangan $54 juta dari $749 juta pendapatan selama kuartal kedua.

Bulan lalu, ratusan jurnalis Gannett yang tergabung dalam serikat menyelenggarakan “makan siang” nasional, di mana para pekerja keluar saat makan siang dan membanjiri kotak masuk eksekutif melalui taktik “Balas Semua”.

Serikat media digital telah sibuk pada minggu Hari Buruh: Persekutuan NBC terkirim sebuah surat kepada manajemen NBC News yang ditandatangani oleh 210 anggota unit menuntut perbaikan rencana kembali ke kantor dan pemulihan beberapa karyawan jarak jauh yang dipecat. Persatuan Dotdash Meredith diterbitkan sebuah parodi pada edisi “Setengah Ukuran” majalah People yang sudah berjalan lama untuk menyebut PHK baru-baru ini dan keluar dari perusahaan. Pekerja bisnis dan teknologi Atlantik won pengakuan sukarela atas persatuannya pada 2 September.

A few Gannett employees hold protest over recent layoffs