Mempertahankan Jiwa Kewirausahaan dalam Bisnis Keluarga Anda

Gagasan penurunan generasi dalam bisnis keluarga bukanlah hal baru. Pepatah lama “lengan kemeja sampai lengan baju dalam tiga generasi” tampaknya ada dalam satu atau lain bentuk dalam banyak budaya dan bahasa. Asumsi umum adalah bahwa penurunan didorong oleh semacam kesenjangan generasi, di mana generasi berikutnya menjadi kurang termotivasi, dan kurang mampu memimpin bisnis. Tapi penurunan aktivitas kewirausahaan bisnis keluarga lintas generasi tidak bisa dihindari. Daripada fokus pada isu-isu signifikan (kesenjangan) antar generasi, keluarga harus fokus pada mengoreksi ketidakselarasan dalam harapan dan kebutuhan. Penekanan pada peningkatan kemampuan berwirausaha generasi penerus yang dipadukan dengan upaya memberikan kesempatan kepada generasi penerus untuk berwirausaha akan meningkatkan kemauan generasi penerus untuk bertindak. Ada banyak perbedaan antara setiap generasi berturut-turut, tetapi jiwa wirausaha tidak harus menjadi salah satunya.

Selama puncak pandemi, saya melakukan beberapa penelitian untuk memahami bagaimana keluarga bisnis bereaksi terhadap tekanan yang disebabkan oleh beberapa perubahan drastis dalam kondisi pasar. Sementara analisis lengkap dari penelitian itu tidak lengkap, satu statistik menonjol bagi saya sebagai hal yang sangat menarik. Dalam upaya untuk lebih memahami bagaimana keluarga bisnis menggunakan kewirausahaan sebagai alat untuk mengatasi perubahan terkait pandemi, saya bertanya kepada pemimpin bisnis keluarga berapa persen dari penjualan mereka saat ini yang berasal dari inovasi yang mereka buat sejak pandemi dimulai. Data tersebut dikumpulkan pada musim panas 2020, kurang dari 6 bulan setelah Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) secara resmi menyatakan Covid-19 sebagai pandemi.

Dua hal yang mengejutkan saya tentang apa yang saya temukan. Pertama adalah besarnya inovasi keseluruhan yang terjadi sebagai akibat dari pandemi. Di antara 124 bisnis yang dihubungi untuk penelitian ini, para pemimpin menunjukkan bahwa, rata-rata, 29% dari penjualan saat ini adalah hasil dari perubahan yang dilakukan sejak pandemi dimulai. Fakta bahwa hampir sepertiga dari penjualan saat ini adalah “baru” merupakan bukti kemampuan bisnis keluarga untuk beradaptasi dengan cepat dalam krisis. Kedua, saya dikejutkan oleh perbedaan dalam keseluruhan tingkat inovasi lintas generasi yang saat ini memimpin bisnis. Di antara bisnis yang dipimpin oleh generasi pertama, 38% penuh dari penjualan saat ini adalah hasil dari inovasi terbaru ini. Untuk bisnis yang dipimpin oleh 2dan generasi, penjualan didorong oleh inovasi baru turun menjadi 34%. Untuk bisnis yang dipimpin oleh 3rd atau generasi selanjutnya, hanya 18% dari penjualan saat ini yang berasal dari perubahan yang dilakukan sejak pandemi dimulai. Lebih jauh lagi, perbedaan-perbedaan ini terbukti tidak tergantung pada ukuran/kompleksitas organisasi yang terlibat. Sementara kemampuan untuk menyesuaikan 18% dari keseluruhan bisnis dalam waktu singkat masih signifikan, fakta bahwa tingkatnya kurang dari setengah dari bisnis yang dipimpin generasi pertama menarik perhatian saya.

Gagasan penurunan generasi dalam bisnis keluarga bukanlah hal baru. Pepatah lama “lengan kemeja sampai lengan baju dalam tiga generasi” tampaknya ada dalam satu atau lain bentuk dalam banyak budaya dan bahasa. Satu penjelasan umum untuk penurunan ini berasal dari gagasan bahwa anggota generasi berikutnya dimanjakan sampai-sampai mereka tidak mengerti atau tidak mau menghadapi kesulitan yang terkait dengan kerja keras, termasuk aktivitas kewirausahaan. Penelitian tambahan berpendapat bahwa ketika bisnis keluarga tumbuh dan meluas lintas generasi, keinginan untuk melindungi manfaat yang diberikan oleh bisnis mengarah pada pendekatan yang lebih hati-hati. Terlepas dari alasan spesifik, asumsi umum adalah bahwa penurunan generasi didorong oleh semacam kesenjangan generasi, di mana generasi berikutnya menjadi kurang termotivasi, dan kurang mampu memimpin bisnis.


Beberapa tahun yang lalu, saya mengawasi proyek penelitian yang dipimpin oleh mahasiswa yang membahas asumsi kesenjangan generasi wirausaha dalam keluarga bisnis. Sebagai bagian dari penelitian, anggota dari beberapa generasi diwawancarai di beberapa keluarga pemilik bisnis besar. Konsistensi dalam temuan di berbagai bisnis yang sangat berbeda ini sangat mirip. Para pemimpin keluarga generasi senior hampir secara universal mengungkapkan rasa frustrasi atas keengganan generasi muda untuk “meningkatkan” dan “mengambil inisiatif” untuk membawa bisnis ke tingkat berikutnya melalui aktivitas kewirausahaan mereka sendiri. Anggota generasi berikutnya sama-sama konsisten dalam tanggapan mereka. Mereka masing-masing frustrasi karena generasi senior tidak jelas atau konsisten dalam membagikan nilai-nilai mereka atau strategi yang dimaksudkan untuk bisnis dengan cara yang memungkinkan anggota generasi berikutnya untuk mengambil tindakan kewirausahaan yang selaras dengan keinginan orang tua mereka.

Sangat menarik bahwa wawancara dilakukan bukan mengungkapkan kesenjangan generasi yang sebenarnya di mana tujuan dan keinginan generasi senior sama sekali berbeda dengan generasi berikutnya. Sebaliknya, tampaknya kelambanan adalah hasil dari ketidaksejajaran antara generasi senior dan junior. Kedua generasi menginginkan hal yang sama — tindakan kewirausahaan — tetapi ketidakmampuan untuk terhubung menyebabkan frustrasi di kedua sisi. Keluarga yang ingin mendorong aktivitas kewirausahaan pada generasi berikutnya perlu mengatasi ketidaksejajaran antar generasi ini. Berikut caranya:

Berkomunikasi berlebihan

Dalam hal membangun semangat kewirausahaan, sumber utama ketidakselarasan adalah kurangnya pemahaman tentang harapan dan kebutuhan. Keluarga cenderung masuk ke dalam pola komunikasi yang nyaman, yang sering menciptakan ketidakselarasan ini. Ketika saya mengajar audiens eksekutif yang mencakup anggota keluarga dari dua generasi, saya akan sering membagi generasi dan mengajukan pertanyaan yang sama tentang komunikasi. Selalu mengejutkan bagi kedua kelompok betapa sedikitnya konsistensi yang ada. Misalnya, ketika ditanya seberapa paham rencana suksesi dalam keluarga, generasi senior merasa seolah-olah dikomunikasikan dan dipahami dengan baik, sementara anggota generasi berikutnya sering mengatakan kepada saya bahwa mereka bahkan tidak tahu ada rencana. Solusi untuk masalah ini adalah upaya yang disengaja untuk berkomunikasi secara berlebihan. Bagikan informasi, lalu bagikan lagi. Penelitian menunjukkan bahwa salah satu keluhan utama tentang pemimpin bisnis adalah kurangnya kejelasan dalam komunikasi mereka. Para pemimpin cenderung berpikir bahwa mereka berkomunikasi lebih sering daripada yang mereka lakukan, dan bahwa komunikasi ini lebih jelas daripada yang sebenarnya. Wawancara kami menunjukkan bahwa komunikasi yang berlebihan dari generasi senior harus fokus pada mengkomunikasikan dengan jelas keinginan mereka untuk kegiatan wirausaha mandiri dari generasi berikutnya.

Dan generasi berikutnya tidak kebal dari kebutuhan untuk berkomunikasi secara berlebihan. Wawancara kami menunjukkan bahwa generasi berikutnya cenderung malu bertanya dan berbagi kebutuhan dengan generasi senior. Anggota generasi berikutnya harus fokus pada komunikasi yang berlebihan baik keinginan mereka untuk memenuhi harapan kewirausahaan generasi senior, dan kebutuhan mereka untuk lebih memahami nilai-nilai dan strategi yang dipegang oleh generasi senior untuk melakukannya. Banyak siswa saya mendekati saya setelah kelas menanyakan kepada saya bagaimana mengajukan pertanyaan kepada orang tua mereka tentang bisnis atau ide kewirausahaan mereka sendiri. Mereka umumnya kecewa ketika saya memberi tahu mereka bahwa tidak ada cara yang mudah. Mereka juga umumnya gembira ketika mereka akhirnya mengajukan pertanyaan dengan keluarga dan mengetahui bahwa itu tidak seburuk yang mereka perkirakan. Orang tua pasti dapat membantu dalam proses ini dengan bersedia dan terbuka ketika pertanyaan diajukan.

Komunikasi saja tidak cukup untuk sepenuhnya mempromosikan kewirausahaan di generasi berikutnya. Seperti dibahas sebelumnya, beberapa orang akan menunjuk kurangnya motivasi atau dorongan pada generasi berikutnya sebagai penyebab kelambanan ini. Penelitian saya dengan siswa saya akan menunjukkan sebaliknya. Penelitian inti dalam perilaku organisasi menunjukkan bahwa perilaku — tindakan — didorong oleh tiga variabel: 1) The kemampuan individu untuk mengambil tindakan yang diharapkan; 2) motivasi individu untuk mengambil tindakan yang diharapkan; dan 3) peluang diberikan kepada individu untuk mengambil tindakan yang diharapkan. Kadang-kadang disebut sebagai “teori motivasi AMO (Kemampuan-Motivasi-Peluang),” penelitian ini menunjukkan bahwa keluarga harus melihat melampaui motivasi dan fokus pada peningkatan kemampuan dan peluang generasi berikutnya. Berikut caranya:

Membangun kemampuan

Terlepas dari kepercayaan populer bahwa kewirausahaan adalah kemampuan bawaan, penelitian menunjukkan bahwa kewirausahaan dipelajari. Ketika keluarga meningkatkan kemampuan generasi berikutnya untuk bertindak secara wirausaha, mereka akan melihat lebih banyak perilaku wirausaha. Membangun kapabilitas dapat dilakukan dengan banyak cara. Saya akan fokus pada dua di sini.

Pertama, pendidikan. Pendidikan formal yang berfokus pada kewirausahaan telah menjamur dalam beberapa tahun terakhir. Peluang ada — dari sekolah dasar hingga sekolah pascasarjana, dan dari program gelar hingga pendidikan dan sertifikat berbasis masyarakat. Keluarga bisnis harus memanfaatkan kesempatan pendidikan formal ini untuk meningkatkan kemampuan generasi penerus untuk bertindak berwirausaha.

Kedua, keterlibatan. Anggota generasi berikutnya mendapat manfaat yang signifikan dari pembelajaran langsung. Untuk mencapai hal ini, anggota keluarga harus terlibat dalam bisnis sejak usia muda. Secara khusus, orang tua harus mencari peluang bagi generasi berikutnya untuk terlibat dalam upaya kewirausahaan yang ditekuni oleh bisnis. Bahkan jika mereka tidak siap untuk terlibat secara aktif dalam pengambilan keputusan atau pelaksanaan, kekuatan membayangi para pemimpin, menghadiri rapat, atau mengunjungi pelanggan tidak boleh diremehkan. Saya mengenal satu keluarga dalam bisnis restoran yang membawa seluruh keluarga, dari usia yang sangat muda, untuk makan di restoran yang berbeda (bukan milik keluarga) setiap akhir pekan. Selama perjalanan pulang, mereka berbicara tentang apa yang mereka alami dan bagaimana hal itu dibandingkan dengan apa yang ditawarkan restoran mereka. Pada saat para pemimpin muda ini lulus dari sekolah menengah, mereka ahli dalam mengenali peluang untuk berinovasi dengan menganalisis persaingan.

Tawarkan peluang kepemimpinan

Selain memiliki kemampuan untuk berwirausaha, generasi penerus juga perlu diberi kesempatan untuk melakukannya. Anggota generasi berikutnya membutuhkan ruang yang aman untuk mengejar dan menguji ide-ide baru — untuk mencoba pemikiran kewirausahaan mereka dan bereksperimen dengan solusi yang berbeda. Beberapa keluarga menyediakan ruang ini dengan menyisihkan sumber daya untuk aktivitas kewirausahaan generasi berikutnya. Anggota generasi berikutnya dapat mengajukan hibah, pinjaman, atau investasi ekuitas dari bisnis keluarga yang memungkinkan mereka melakukan penelitian atau bahkan meluncurkan usaha baru. Keluarga lain lebih suka menyimpan peluang dalam bisnis, menjadi tuan rumah “tantangan desain” di mana semua anggota keluarga diundang untuk mengembangkan dan mengajukan ide untuk memecahkan masalah “nyata” yang dihadapi bisnis keluarga. Beberapa keluarga tidak nyaman membiarkan generasi berikutnya terlibat dalam kegiatan bisnis dan sebaliknya membiarkan generasi berikutnya bertindak secara wirausaha dalam merencanakan liburan atau retret keluarga, meningkatkan pekerjaan yayasan keluarga, atau mengorganisir proyek layanan keluarga. Kunci dari semua upaya ini adalah memberikan otonomi yang cukup sehingga anggota generasi berikutnya benar-benar merasa bahwa mereka memiliki konteks atau ruang di mana mereka dapat benar-benar bertindak.

Penurunan aktivitas kewirausahaan bisnis keluarga lintas generasi tidak bisa dihindari. Daripada fokus pada isu-isu signifikan (kesenjangan) antar generasi, keluarga harus fokus pada mengoreksi ketidakselarasan dalam harapan dan kebutuhan. Berkomunikasi secara berlebihan seputar harapan dan kebutuhan akan menciptakan lebih banyak keselarasan. Penekanan pada peningkatan kemampuan berwirausaha generasi penerus yang dipadukan dengan upaya memberikan kesempatan kepada generasi penerus untuk berwirausaha akan meningkatkan kemauan generasi penerus untuk bertindak. Ada banyak perbedaan antara setiap generasi berturut-turut, tetapi jiwa wirausaha tidak harus menjadi salah satunya.