Saatnya AS Mengatasi Troll Paten

Troll paten adalah masalah ekonomi utama di AS, memperlambat pertumbuhan dan inovasi, dan menghabiskan waktu dan uang perusahaan. Direktur USPTO, Kathi Vidal, juga memiliki kesempatan untuk mengambil tindakan segera yang secara substansial akan meningkatkan fungsi sistem paten kami dan memajukan inovasi AS. Ini melibatkan pencabutan aturan yang dilembagakan oleh pendahulu mereka yang mempersulit perusahaan yang dituntut oleh troll paten untuk mengambil keuntungan dari hakim ahli khusus.

Pemerintahan Biden dan Kongres baru-baru ini membuat serangkaian komitmen untuk mendukung industri yang memiliki kepentingan strategis tinggi. Undang-Undang Pengurangan Inflasi dan Undang-Undang Keripik dan Ilmu Pengetahuan menyediakan sumber daya yang sangat dibutuhkan untuk mendukung kemajuan energi hijau dan meningkatkan pasokan semikonduktor domestik kita – dua prioritas penting jangka panjang.

Namun, ada tantangan signifikan lain yang dihadapi ekonomi inovasi kita, yang sering tidak dilaporkan. Tuntutan hukum paten yang kasar terhadap beberapa perusahaan kami yang paling inovatif sedang meningkat, memaksa semakin banyak bisnis yang sukses untuk menunda mempekerjakan pekerja baru, menaikkan upah, dan mengembangkan produk baru. Sebaliknya, mereka terpaksa menghabiskan uang untuk membela diri dari tuduhan yang tidak berdasar.

Para investor kaya yang mengajukan tuntutan hukum yang kejam ini, dan sering disebut sebagai “troll paten,” membeli portofolio paten luas yang tidak digunakan yang, dalam banyak kasus, Kantor Paten & Merek Dagang AS (USPTO) seharusnya tidak pernah diterbitkan di awal. tempat. Mereka kemudian menegaskan paten berkualitas rendah dalam tuntutan hukum untuk menuduh orang lain melakukan pelanggaran paten – semua ini meskipun paten yang ditegaskan akan terus tidak digunakan.

Dampak pada inovasi Amerika sangat menghancurkan. Menurut sebuah penelitian, setiap tahun, troll paten menghasilkan $29 miliar biaya langsung dari perusahaan yang mereka kejar. Studi lain menemukan bahwa perusahaan yang puas dengan troll paten, atau kalah dari mereka di pengadilan, akhirnya mengurangi investasi dalam penelitian dan pengembangan dengan rata-rata lebih dari $ 160 juta selama dua tahun ke depan. Sejumlah besar uang sedang terkuras dari orang-orang pekerja keras yang mendorong perekonomian kita ke depan untuk mengisi kantong investor kaya yang tidak menawarkan barang atau jasa mereka sendiri.

Masalahnya sangat mengancam kemajuan di bidang-bidang seperti sektor energi terbarukan, sebuah industri di mana produk sering mengandalkan ratusan atau bahkan ribuan paten yang mendasarinya. Kepemimpinan AS dalam teknologi hijau sangat penting untuk mengekang emisi dan karena energi terbarukan berpotensi menjadi pusat inovasi dan keunggulan strategis selama beberapa dekade mendatang.

USPTO mengakui pentingnya sektor ini, dan program mitigasi perubahan iklim akan mendorong penelitian dan pengembangan di bidang ini. Namun, pembuat mobil dan perusahaan lain yang menghasilkan teknologi mutakhir di sektor ini terus-menerus dipaksa berperang dengan troll paten yang menguras sumber daya dan menunda inovasi. Membiarkan troll paten memperlambat kemajuan energi hijau akan menjadi kesalahan besar.

Kritikus mengatakan bahwa masalah troll paten adalah penemuan perusahaan besar, dan menindak troll paten berarti menyakiti “si kecil.” Pernyataan ini tidak didukung oleh data: Analisis telah menunjukkan bahwa hampir 60% perusahaan yang digugat oleh troll paten adalah perusahaan kecil atau menengah; litigasi paten-troll biaya perusahaan kecil lebih relatif terhadap pendapatan mereka; dan ketika klaim pelanggaran diselesaikan di luar pengadilan, perusahaan yang lebih kecil lagi membayar troll paten lebih banyak dibandingkan dengan pendapatan mereka.

Sudah waktunya bagi Washington untuk memperbaiki bagian yang rusak dari sistem paten kita ini dan memastikan para inovator dan pengusaha memiliki alat yang mereka butuhkan tidak hanya untuk bertahan, tetapi juga untuk maju.

Dalam jangka panjang, USPTO perlu memiliki sumber daya untuk menangani volume tinggi aplikasi paten yang diterimanya dan fokus pada kualitas paten, hanya memberikan paten ketika sebuah ide baru, berguna, dan tidak jelas. Rata-rata, penguji sekarang hanya menghabiskan 19 jam untuk meninjau setiap aplikasi. Kita juga harus meningkatkan transparansi dalam sistem paten sehingga publik tahu siapa pemilik paten yang sebenarnya dan troll paten dicegah untuk salah mengartikan identitas mereka. Tetapi direktur USPTO, Kathi Vidal, juga memiliki kesempatan untuk mengambil tindakan segera yang secara substansial akan meningkatkan fungsi sistem paten kami dan memajukan inovasi AS.

Langkah pertama yang harus diambil Direktur Vidal adalah mencabut sepenuhnya NHK-Fintiv aturan, yang secara tidak sah dilaksanakan oleh pendahulunya. Aturan ini mempersulit inovator yang ditargetkan oleh troll paten untuk memiliki hakim ahli di USPTO untuk menentukan apakah paten yang diajukan terhadap mereka valid. Para hakim ahli itu ada untuk memberikan bisnis dan inovator yang ditargetkan oleh troll paten alternatif litigasi yang lebih murah dan lebih andal; membatasi penggunaannya adalah langkah mundur.

Pada tahun 2011, Kongres mengakui bahwa sistem paten kami membutuhkan perbaikan yang signifikan dan mayoritas bipartisan di DPR dan Senat meloloskan Leahy-Smith America Invents Act (AIA). AIA membuat sejumlah perubahan, menggeser AS dari sistem paten yang pertama kali ditemukan menjadi yang pertama kali mengajukan paten dan menciptakan proses peninjauan di Dewan Pengadilan dan Banding Paten (PTAB), yang memungkinkan hakim ahli untuk meninjau paten validitas yang dipertanyakan.

AIA memiliki dampak positif yang besar pada pertumbuhan ekonomi AS dan setelah litigasi troll paten 2011 mulai menurun.

Namun kemajuan ini terganggu oleh direktur USPTO sebelumnya, Andrei Iancu, yang secara sepihak membuat Bodoh aturan preseden pada tahun 2020. Di bawah Bodoh, petisi peninjauan PTAB ditolak berdasarkan faktor-faktor yang tidak terkait dengan manfaat petisi. Yang utama di antaranya, peninjauan PTAB ditolak jika sudah ada proses hukum paralel yang melibatkan paten yang bersangkutan. Misalnya, sebuah startup akan diberi tahu bahwa LLC yang belum pernah mereka dengar, dan bahwa mereka tidak dapat menemukan banyak informasi, menuntut mereka atas pelanggaran paten. Jika litigasi ini diharapkan dimulai sebelum peninjauan PTAB potensial, maka peninjauan ditolak karena litigasi sudah dalam proses. Ini sangat meresahkan karena PTAB salah mengevaluasi tanggal uji coba di masa mendatang lebih dari 90% dari kasus.

Ketika Kongres meloloskan AIA, kami bermaksud agar peninjauan dilakukan sebagai perlindungan bagi bisnis dan inovator yang berada di posisi yang tepat ini, yang secara aktif menghadapi klaim pelanggaran. Untuk peninjauan ditolak karena litigasi paralel, itu dihapus sebagai opsi dalam kasus di mana itu paling berharga. Bodoh seharusnya dilembagakan atas nama efisiensi, dengan PTAB tidak terlibat dalam sengketa yang sudah ditangani pengadilan. Namun, khususnya dalam hal-hal yang sangat teknis, para hakim PTAB jauh lebih siap untuk menangani perselisihan daripada pengadilan dan perlunya melanjutkan proses pengadilan membuka beban keuangan yang besar bagi para terdakwa dan meningkatkan risiko.

Intinya, Bodoh telah memaksa lebih banyak perusahaan, termasuk semua orang mulai dari perusahaan rintisan kecil hingga produsen besar, untuk menghabiskan lebih banyak waktu dan sumber daya mereka untuk membela diri dalam proses pengadilan yang mahal dengan kemungkinan hasil yang membawa malapetaka, meskipun tidak melakukan kesalahan apa pun.

Mencabut Bodoh akan memberikan inovator yang saat ini dikepung pilihan yang lebih adil, lebih murah, lebih efisien untuk menyelesaikan sengketa pelanggaran. Itu akan memungkinkan mereka untuk menghabiskan lebih sedikit uang mereka untuk menyewa pengacara dan menginvestasikan lebih banyak untuk menciptakan lapangan kerja, mengangkat upah, dan mengembangkan lebih banyak produk mutakhir yang mengkatalisasi ekonomi kita dan meningkatkan kualitas hidup kita.

Direktur Vidal baru-baru ini bimbingan sementara menandakan potensi aksi positif pada Bodoh pertanyaan, tetapi USPTO perlu secara resmi mencabut aturan berbahaya ini sesegera mungkin. Inovator Amerika, pekerja, dan kita semua yang ingin melihat ekonomi kita berkembang lagi akan menjadi lebih baik untuk itu.