‘Saya memalsukannya sekeras yang saya bisa’: Bagaimana Supermarket Mojo

Mo Said telah berpura-pura selama bertahun-tahun. Untuk bagian yang lebih baik dari karir periklanannya, kreatif yang dibesarkan di Pakistan telah menggertak segalanya mulai dari aksen dan namanya hingga minatnya, dengan harapan menyatu dengan industri iklan yang didominasi kulit putih.

“Saya memalsukannya sekeras yang saya bisa sampai kepribadian saya hancur dan saya mengalami depresi,” jelas Said. “Jika Anda memainkan karakter untuk waktu yang sangat lama, Anda akhirnya hancur sebagai pribadi.”

Saat itu, Said adalah seorang copywriter berusia 28 tahun yang bekerja di Droga5, salah satu agensi paling dihormati di dunia. Tapi dia lelah, lelah dari budaya agensi besar dan tidak terkesan dengan kesamaan iklan. “Aku berpura-pura. Saya telah kehilangan semua teman yang saya butuhkan untuk kehilangan persepsi tentang siapa saya ini sehingga saya dapat bekerja di industri ini,” katanya. “Saya kehilangan identitas dan aksen saya. Saya telah melakukan semua ini, menjadi orang yang berbeda untuk membuat ini berhasil dan pekerjaan ini menyebalkan.”

Tanpa pengalaman bisnis atau dukungan finansial sebelumnya, Said mengambil lompatan keyakinan dan meninggalkan Droga5, bertekad untuk memberi ruang bagi orang-orang seperti dia, orang-orang yang dia sebut “orang luar dari budaya arus utama” yang juga terguncang karena kelelahan. Pada tahun 2018, ia mendirikan agensinya sendiri, Mojo Supermarket yang berbasis di New York.

Langkah itu membuahkan hasil. Agensi Said dan 60 stafnya telah menghabiskan empat tahun terakhir untuk memberikan uang kepada agen warisan dan mengumpulkan penghargaan kreatif, termasuk Cannes Lions, One Show, dan American Advertising Awards. Toko tersebut telah bekerja sama dengan klien nama besar seperti Match.com, Adidas, dan Girls Who Code. Said mengatakan dia baru saja memulai rencana untuk memperluas kemampuan Mojo Supermarket untuk memasukkan produk, strategi, konten dan banyak lagi.

“Saya melihat pekerjaannya, apa yang bisa dilakukan dan saya pikir saya akan mencobanya,” kata Said. “Jika tidak berhasil, maka saya pulang dan bekerja di bank di Pakistan.”

Sikap ini menunjukkan dedikasi Said pada keahliannya. Teman-temannya menggambarkan dia sebagai seorang kreatif tanpa tombol off. “Ketika dia tidak bekerja, dia menulis lagu dan bermain gitar. Dia tidak bisa berhenti,” kata Camilo De Galofre, anggota pendiri dan direktur seni dan desain di Mojo Supermarket. “Otaknya terus berjalan dan berjalan. Itulah yang benar-benar saya kagumi darinya.”

Said dan De Galofre bertemu di awal karir mereka, dan keduanya mengingat kenangan selama mereka bersama di Droga5.

De Galofre mengingat sebuah cerita di mana Said berada di sebuah pesta pernikahan ketika dia bertemu dengan seseorang dari tim pemasaran Adidas yang sedang mencari agensi kreatif. Saat itu, Said masih bekerja untuk Droga5. Namun, alih-alih menawarkan nama dari tempat kerjanya saat ini, Said menawarkan Supermarket Mojo. Ada satu tangkapan: Itu belum menjadi agensi. Itu adalah langkah yang berani, tetapi berhasil, kata De Galofre. “Kami benar-benar memalsukan bahwa kami memiliki agensi. Kami membuatnya bekerja dan kemudian memenangkan penghargaan dengan itu, ”tambahnya, mengacu pada kampanye Adidas AR Drops.

Jika Anda datang ke Supermarket Mojo, Anda sebaiknya datang dengan siap melanggar aturan periklanan tradisional, menurut Said. Sebagai seorang kreatif, dia bahkan menghabiskan akhir pekannya dengan membuat pekerjaan yang dia yakini. Pada satu titik, dia mengatakan dia membuat ekstensi untuk browser Google Chrome bernama Drop United yang menyembunyikan rekomendasi penerbangan United Airline dari pencarian wisatawan. Itu terjadi setelah kegagalan maskapai di mana perusahaan menyeret penumpang dari pesawat.

“Itu adalah frustrasi, tetapi dia tidak membiarkan frustrasi itu membunuhnya, secara kreatif. Dia melakukan hal-hal di sisi yang memberi makan jiwa kreatif yang dia miliki dalam dirinya sendiri, ”kenang De Galofre.

Sebagai agensi, Mojo Supermarket berada di balik momen-momen seperti peretasan #GiveHerABreak Oscars dan Dojacode, pengalaman mendalam Girls Who Code.

“Ketika kami berpikir untuk menciptakan pekerjaan secara otomatis, kami harus bermitra dengan seseorang yang akan memilikinya di garis depan,” kata Ashley Gramby, direktur senior pemasaran dan komunikasi di Girls Who Code. “Mo dan Mojo mendapatkan itu secara naluriah sejak awal.”

Girls Who Code awalnya diperkenalkan kepada Said dan agensinya pada September 2020. Mereka bermitra selama CSEdWeek, atau Computer Science Education Week, dalam kampanye “Missing Code” Girls Who Code. Said dan Gramby belum pernah bertemu secara langsung, menghubungkan sebagian besar melalui panggilan Zoom untuk menghasilkan pekerjaan selama dua tahun terakhir. Namun Said memiliki reputasi yang mendahuluinya. Dia dikenal sebagai orang yang sungguh-sungguh, cerdas, dan baik hati, kata Gramby. Itulah yang menarik timnya untuk bekerja dengannya dan agensinya. Mengingat Said adalah seorang pria, Gramby mengatakan dia tidak yakin dia akan mendapatkannya ketika harus menciptakan sesuatu untuk organisasi nirlaba yang melayani wanita muda. Tapi dia melakukannya, segera.

“Orang ini benar-benar juara, nomor satu untuk keragaman. Dia mempraktikkan apa yang dia khotbahkan dalam hal memastikan bahwa stafnya, timnya, dan orang-orang yang dia bawa ke meja benar-benar mewakili nilai-nilainya, ”kata Gramby, menambahkan bahwa dia dan Said memiliki rencana untuk bertemu langsung sebelum akhir tahun.

Pekerjaan Girls Who Code dengan Mojo Supermarket mengatakan banyak hal, mengingat ini adalah pertama kalinya organisasi nirlaba secara konsisten bermitra dengan agensi selama lebih dari dua tahun, kata Gramby. Dan organisasi tersebut tidak memiliki rencana untuk mengakhiri kemitraannya dengan Mojo Supermarket. “Kami berharap ada lebih banyak karya merek yang inovatif dan kreatif dari kemitraan kami,” tambahnya.

Bagi Said, dia mengatakan beberapa tahun terakhir adalah tentang menemukan dirinya sendiri. Supermarket Mojo telah membantunya melakukan itu. Karyanya telah membuatnya masuk dalam daftar Forbes 30 Under 30, daftar Adweek Creative 100 dan daftar AdAge 40 Under 40. Jika Anda bertanya kepadanya tentang keadaan periklanan saat ini, jawabannya basi menurut pendapatnya, tetapi Said mengatakan bahwa dia merasa ini saat yang menyenangkan untuk menjadi pengiklan karena semakin banyak agensi yang mencoba meniru tingkat keaslian yang telah dicapai Supermarket Mojo.

“Iklan menjadi lebih menarik. Kami tidak terlalu mempedulikannya dan kami tidak punya uang untuk ditonton orang [ads],” dia berkata. “Pembilasan dan pengulangan iklan akan hilang. Sekarang, kamu harus menarik.”